러시아발 수급 차질에 美·유럽 천연가스 가격 천정부지
노르웨이·호주 LNG 수출제한 검토…에너지수입국 근심

러시아의 우크라이나 침공 장기화로 전 세계 에너지 시장이 연일 출렁이고 있다. 세계 경제 침체 우려로 국제 유가의 강세는 한풀 꺾였지만, 천연가스 가격은 여전히 가파른 상승세를 이어가고 있어 90% 이상 에너지를 수입해 쓰는 우리나라의 근심도 커져가는 상황이다.
러시아의 우크라이나 침공 장기화로 전 세계 에너지 시장이 연일 출렁이고 있다. 세계 경제 침체 우려로 국제 유가의 강세는 한풀 꺾였지만, 천연가스 가격은 여전히 가파른 상승세를 이어가고 있어 90% 이상 에너지를 수입해 쓰는 우리나라의 근심도 커져가는 상황이다.

러시아의 우크라이나 침공 장기화로 전 세계 에너지 시장이 연일 출렁이고 있다. 세계 경제 침체 우려로 국제 유가의 강세는 한풀 꺾였지만, 천연가스 가격은 여전히 가파른 상승세를 이어가고 있다.

이는 서방 제재에 반발한 러시아가 유럽행 천연가스 공급 밸브를 조이면서 수급 전망을 불투명하게 한 것이 가장 큰 요인이다. 또한 유럽에서는 폭염과 가뭄으로 수력과 원자력 발전이 차질을 빚으면서 에너지 부족 우려가 커지고 있다.

이런 상황에서 에너지 부국인 노르웨이와 호주가 자국 수요 충족을 위해 에너지 수출 제한 카드를 만지작거리는 등 에너지 보호주의마저 확산하는 분위기여서 우리나라와 같이 에너지 수입국들의 근심이 커져만 가는 상황이다.

18일(현지시간) 런던 ICE선물거래소에 따르면 유럽 천연가스 가격의 주요 지표인 네덜란드 TTF 9월물 선물 가격은 이번 주 메가와트시(MWh)당 220유로를 넘는 강세를 이어가고 있다. 러시아의 우크라이나 침공(2월 24일) 직전과 비교하면 2~3배 높은 수준이다.

러시아 국영 가스회사 가스프롬은 이달 16일 서방 제재로 가스 생산과 수출이 감소하고 있다며 이번 겨울 유럽 가스 가격이 60% 추가 상승할 수 있다고 밝혀 수급 불안이 한층 커졌다. 러시아산 에너지 의존도가 높은 유럽에 러시아의 가스 공급 축소와 가격 급등은 직격탄이다. 가스프롬은 유럽행 주요 가스관인 노르트스트림-1을 통한 공급을 종전의 20%까지 줄인 상태다.

2020년 기준 유럽의 해외 에너지 의존도는 57.5%다. 이중 석유는 97.0%, 천연가스는 83.6%로 러시아산 공급 비중이 각각 49.1%, 38.2%를 차지했다. 유럽 최대 에너지 소비국인 독일은 원유의 98.5%, 천연가스의 85.5%를 수입에 의존해 에너지 위기가 유럽의 다른 나라보다 심각하다.

유럽연합(EU) 회원국들은 이달부터 내년 3월까지 가스 소비를 최근 5년 치 평균보다 15% 줄이기로 했지만, 러시아가 가스 공급을 완전히 중단할 가능성을 배제할 수 없는 상황이다.

글로벌 컨설팅사 맥킨지앤드컴퍼니(맥킨지)는 “현재 유럽이 화석연료 의존에 뿌리를 둔 에너지 불안과 기후변화 등 두 가지 심각한 에너지 도전에 직면했다”며 “올해 러시아산 가스 공급이 중단될 수 있는 위험이 커지고 있다”고 진단했다.

유럽의 천연가스 가격 급등세는 최근 미국까지 확산하고 있다. 지난 16일 미국 천연가스 선물 가격은 2008년 9월 이후 최고치를 기록했다. 이는 미국 내 발전용 천연가스 수요 급증과 유럽에 대한 가스 수출 확대에 따른 것이다.

이런 가운데 다른 에너지 부국의 수출 억제 가능성이 우려되고 있다. 블룸버그 통신과 영국 일간 가디언 등에 따르면 유럽 최대의 전력 수출국인 노르웨이는 가뭄이 악화하면 전력 수출을 제한하는 방안을 추진할 계획이다.

수력 발전에 의존하는 노르웨이는 전력 생산량의 약 5분의 1을 이웃 유럽 국가에 수출하고 있지만 댐 수위가 가뭄으로 49.3% 수준까지 떨어지며 전력 생산이 줄어들자 자국 내 공급이 중요해졌기 때문이다. 노르웨이가 전력 수출을 제한하면 유럽의 에너지난이 가중될 것으로 보인다.

지난해 기준 세계 1위 액화천연가스(LNG) 수출국인 호주도 LNG 수출을 줄일지 오는 10월 결정할 예정이다. 자국 내 생산 감소와 내수 물량 부족에 대비해야 한다는 호주경쟁소비자위원회(ACCC)의 권고에 따른 것이다.

최근 호주 가스업체들은 우크라이나 사태 이후 기존 아시아 고객 이외에 유럽발 LNG 수요가 급증하고 가격도 뛰자 수출을 늘리고 있다. 하지만 글로벌 투자은행 크레디트스위스의 사울 카보닉 애널리스트는 “호주 정부가 내년 가스 부족을 선언하고 규제를 강화할 수 있다”고 전망했다.

에너지 수입 의존도가 높은 우리나라 입장에서 천연가스 가격 급등은 달갑지 않은 일이다. 지난해 기준 우리나라는 중국, 일본에 이어 세계 3위의 LNG 수입국이다.

우리나라가 LNG를 가장 많이 들여오는 나라는 카타르이고, 그다음이 호주다. 대부분 장기 계약을 통해 수입하기 때문에 호주의 수출 축소가 현실화해도 영향은 미미하겠지만 지속적인 가격 상승은 부담이 될 수 있다.

최근 국제 유가가 세계 경기 부진으로 인한 수요 둔화 전망, 이란의 핵 합의 복원 가능성에 따른 원유시장 공급 확대 기대감 등으로 내림세이지만 안도하기에는 이르다. 난방 수요가 커지는 이번 겨울에 유럽의 가스 대란이 악화하는 한편 미국·영국·독일 등 주요 7개국(G7)이 러시아산 원유에 가격 상한제를 도입하고 러시아가 원유 감산으로 맞서면 국제 유가가 다시 요동칠 수 있기 때문이다.

에너지업계 전문가는 “한국은 에너지 해외 의존도가 93.5%에 달해 에너지 시장 변화에 취약하다”며 “시장 불안으로 인한 자원 수급의 불확실성에 대비해 에너지 공급망 다변화와 안정적인 공급처 확보가 동시에 이뤄져야 한다”고 했다.

 

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