제롬 파월 미 연방준비제도(Fed) 의장. 사진 연합뉴스
제롬 파월 미 연방준비제도(Fed) 의장. 사진 연합뉴스

미국 최대 가상화폐거래소인 코인베이스가 나스닥에 상장한 날 제롬 파월 미 연방준비제도(Fed·연준) 의장이 "가상화폐는 투기수단"이라며 직격탄을 날렸다.

파월 의장은 14일(현지시간) 워싱턴DC 경제클럽과의 원격 인터뷰에서 "가상화폐가 아직 결제수단의 지위에 오르지 못했다는 견해를 밝혔다"고 CNBC방송이 전했다.

파월 의장은 "가상화폐는 정말로 투기를 위한 수단"이라며 "결제수단으로서 활발히 사용되고 있지 못하다"고 말했다. 그는 가상화폐를 금에 비유하면서 "수천년 동안 사람들은 금이 실제로 갖지 않은 특별한 가치를 부여해왔다"고 지적하기도 했다.

파월 의장이 비트코인을 비롯한 가상화폐에 부정적인 견해를 나타낸 것은 이번이 처음은 아니다.

그는 지난달 국제결제은행(BIS) 원격 패널 토론회에서도 "가상화폐들은 매우 변동성이 크기 때문에 유용한 가치저장 수단이 아니다"라며 "달러화보다는 기본적으로 금의 대체재인 투기적 자산에 더욱 가깝다"고 말했다.

한편, 이날 코인베이스는 준거가격인 주당 250달러보다 훨씬 높은 381달러로 거래를 시작해 장중 최고 429.54달러까지 찍었다. 장중 한때 시가총액이 1000억달러를 돌파하기도 했으나, 오후 3시30분 현재 주당 338달러로 후퇴했다.


 

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