무협 '중소기업 수출경쟁력 진단 및 개선과제' 공개

지난해 중소기업 수출이 역대 최대 규모를 달성했음에도 우리 기업들이 체감하는 수출경쟁력은 아직 경쟁업체의 수준에 미치지 못하는 것으로 나타났다.

한국무역협회(KITA, 이하 무협) 국제무역통상연구원은 지난해 50만달러 이상의 수출실적을 올린 1025개 중소기업을 대상으로 수출경쟁력 실태에 대해 설문 조사 결과를 6일 공개했다.

해당 조사에 따르면 국내 중소기업들의 종합경쟁력은 98.3으로 선두 경쟁업체와 비교해 소폭 뒤처지는 것으로 나타났다. 종합경쟁력은 주력 수출시장에서의 선두 경쟁업체의 경쟁력을 100으로 가정했을 때, 기업이 스스로 평가한 자사의 경쟁력 수준을 의미한다.

수출업력 16년 이상의 기업도 종합경쟁력(97.4)을 낮게 평가하면서 업력과 관계없이 우리 중소기업이 경쟁우위 확보에 어려움을 겪고 있는 것으로 분석됐다.

부문별로는 ▲품질(108.9) ▲디자인(104.8) ▲서비스(105.2) 분야에서 우리 기업들이 우위를 점하고 있는 것으로 나타났다.

다만 구매에 있어서 가장 중요한 요소인 가격은 95.6에 그쳐 경쟁사에 비해 크게 밀렸고, 판매 및 마케팅도 99.0으로 경쟁력이 다소 미흡한 것으로 나타났다.

앞으로 수출에 대해서는 '지난해와 비슷하거나 감소할 것'이라고 전망한 기업이 71.8%에 달했다. 수출 악화를 예상하는 이유로는 ‘원·부자재 수급난 및 가격 상승’(66.6%), ‘글로벌 경기위축에 따른 수요 감소’(58.9%)가 가장 많이 지적됐다.

또한 중소기업들이 악화되는 수출환경 속에서 경쟁우위를 점하기 위한 주된 전략으로는 '판로확대'와 '연구개발', '신사업 진출'이 떠올랐다.

해외 생산거점을 보유한 기업의 절반 이상이 해외 생산 확대 및 판로 개척 등 글로벌화에 적극적인 모습을 보였다. 특허를 보유하거나 출원 중인 기업이 57.4%, 향후 연구개발(R&D) 투자를 확대하겠다는 기업도 47.5%에 달하는 등 혁신을 위한 투자도 지속하는 것으로 나타났다.

경쟁업체와 비교해 뒤처지는 가격·마케팅경쟁력을 보완하기 위해 원가절감, 유통·판매 채널 강화에도 힘쓰고 있는 것으로 나타났다.

신사업을 추진 중이거나 추진 예정이라는 응답도 76%에 달했다. 다만 수출업력이 길수록 신사업 계획이 없다는 응답비중이 커지며 신사업 추진에 소극적인 태도를 보였다.

이에 무협은 앞으로 중소 수출경쟁력 강화를 위해 혁신의 필요성에 대한 중소기업의 인식 전환이 선결돼야 할 것이라고 지적했다.

김아린 무역협회 연구원은 "대외환경 악화, 규제 장벽 등으로 수출업력이 긴 기업도 경쟁우위 확보에 어려움을 겪고 있는 만큼, 현재 수출 초보기업 중심인 정부 지원의 수혜대상을 확대하고 기업 특성별 맞춤형 지원을 제공해야 할 것"이라고 말했다.

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